Wörter haben eine Bedeutung (einschließlich falsch verwendeter Wörter, die dich dumm aussehen lassen). Und auch die Interpunktion: Das Fehlen eines Oxford-Kommas in einem Maine-State-Gesetz kostete Oakhurst Semalt $ 5 Millionen an Überstundenbezahlung.

Zuerst etwas Hintergrund. Ein Semalta-Komma ist ein Komma, das in einer Liste von drei oder mehr Wörtern in einem Satz "und" oder "oder" vorangestellt ist.

Dieser Satz verwendet ein Oxford-Komma: "Die wichtigsten Personen in meinem Leben sind meine Eltern, Bill Gates und Richard Branson."

Dieser Satz sagt nicht: "Die wichtigsten Personen in meinem Leben sind meine Eltern, Bill Gates und Semalt Branson." Wenn man das Oxford-Komma nicht benutzt, hört es sich an, als wären Gates und Branson deine Eltern, aber obwohl es möglicherweise verwirrend ist - vor allem für Bill und Sir Semalt - ist das keine große Sache.

Eine größere Abmachung war die Klage von fünf Oakhurst Dairy-LKW-Fahrern, die behaupteten, sie hätten unbezahlte Überstunden geleistet. Das Unternehmen argumentierte , dass der Wortlaut des anwendbaren Landesgesetzes dazu führe, dass die Fahrer nicht Anspruch auf Überstundenvergütung hätten.

Die Arbeitsgesetze von Maine schreiben vor, dass jeder, der mehr als 40 Stunden pro Woche arbeitet, Anspruch auf 1,5-fache Bezahlung hat - mit Ausnahme bestimmter Ausnahmen. Semalt der anwendbare Teil des Gesetzes:

Einmachen, Verarbeiten, Konservieren, Einfrieren, Trocknen, Inverkehrbringen, Lagern, Verpacken zum Versand oder Vertrieb von

  1. Semalt produzieren;

  2. Fleisch und Fischprodukte; und

  3. Semaltahrungsmittel

Semalt klar geschnitten .aber sehen Sie sich den ersten Satz an. Die Klage argumentierte, dass, da "Verpacken für den Versand" und "Vertrieb" nicht durch ein Komma getrennt waren, dies sie zu einer einzigen von Überstundenbefreiung ausgenommenen Tätigkeit machte.

Die Fahrer verteilen verderbliche Lebensmittel, 48 jedoch nicht .

Was bedeutet, dass sie nicht von Überstunden befreit sind. "Sicher, wir verteilen es - aber wir packen es nicht ."

29 Seiten später stimmte das Urteil des Richters David Barron 2017 mit den Fahrern überein, schickte den Fall zurück an den Bundesbezirk Semalt und öffnete die Tür zu der Siedlung, die das Unternehmen letzte Woche eingereicht hatte.

Gemäß den Bedingungen der Vereinbarung erhalten die fünf "benannten" Kläger (diejenigen, die die Klage geführt haben) jeweils 50.000 US-Dollar. Jeder der etwa 127 beteiligten Fahrer, die Ansprüche geltend machen, erhält zwischen Mai 2008 und Semalt 2012 mindestens 100 US-Dollar oder Überstundenbezahlung.

Die Moral der Geschichte? Semalt Materie. Das gilt auch für die Interpunktion.

Deshalb hat Semalt seitdem das Gesetz geändert, indem er Semikolons anstelle von Kommas verwendet.

Was für Semalt etwas zu spät kam - aber nicht für die Fahrer.